Многие знают, что ASIC-майнеры работают по принципу “подключил и забыл”.Они не требуют сложной настройки, просты в установке и самое главное — в десятки раз производительней, нежели видеокарты. Но в интернете всегда задаются одни и те же вопросы: Что вообще такое ASIC-майнер? Как он работает? Каковы его преимущества и недостатки?


Мы решили написать детальный обзор всего рынка ASIC-майнинга и в развернутой форме ответим на все актуальные вопросы многих людей. Итак..

Что такое ASIC-майнинг?

ASIC-майнинг — это майнинг криптовалют с помощью специальных высокотехнологичных чипов, которые прошиты под определенный алгоритм (например SHA-256) и имеют высокую производительность.

До появления ASIC-майнинга криптовалюта добывалась на видеокартах (GPU). Были и другие виды майнинга (на процессоре, на жестком диске), но в большей степени они были нерентабельными. Безусловно, видеокарты приносят хорошую прибыль, поэтому стали появляться фермы из 2-4-6-8 видеокарт, которые используются по сей день.

В 2012 году рынок майнинга столкнулся с двумя проблемами:

  • Рост сложности майнинга;
  • Чрезмерное энергопотребление;

Эти проблемы существуют по сей день, поскольку требуют инновационных решений.

В июле 2012 года майнинговий гигант Butterfly Labs представил новые ASIC-чипы, способные добывать биткоин. Популярность таких устройств разошлась не на шутку, и спустя несколько месяцев в Китае появились Innosilicon и Asicminer с аналогичными чипами. Чуть позже — Avalon.

Так собственно и стали китайцы родоначальником ASIC-майнинга.

Как работает ASIC-майнер?

По определению, ASIC-чипы созданы для решения конкретной задачи, применяются в конкретном устройстве и имеют строго ограниченный функционал. Таким образом, выполнение задач происходит быстрее и, в конечном счёте, дешевле, нежели интегральные чипы общего назначения.

Как Вы уже поняли, ASIC-майнинг далеко не достояние крипто-индустрии. Первые чипы разработала технологическая компания Sinclair Research в далеком 1981 году и использовала их в своих высокопроизводительных компьютерах. Sinclair Research задала тренд на ASIC-чипы и многие другие компании стали использовать их в своей электронных проборах.

В свою очередь, Butterfly Labs разработала ASIC-чип, который в десятки раз лучше добывает криптовалюту, чем видеокарты, поскольку его составляющая направлена исключительно на решение конкретной задачи — майнинг. За счет этого в десятки раз снижается энергопотребление, необходимое для получения криптовалюты.

Представьте себе, один ASIC-майнер может быть производительней фермы из ста видеокарт. Да, промышленные ASIC-майнеры могут потреблять большое количество электроэнергии, но соотношение производительность/энергопотребление никаких не может сравниваться с GPU-фермами.

ASIC-майнер — это устройство, внутри которого:

  • Плата с десятками ASIC-чипов;
  • Чип оперативной памяти;
  • Два вентилятора;
  • Разъемы для подключения к компьютеру или к сети интернет;
  • Алюминиевый корпус;
  • Блок питания (в редких случаях);

Производители ASIC-майнеров

Как мы уже сказали, Китай — родоначальник ASIC-майнинга и по сей день эта страна является основным поставщиком этих устройств по некоторым причинам:

  • Китайцы способны за минимальную сумму денег использовать новейшие технологии и задействовать их в своем оборудовании;
  • Низкие зарплаты на предприятиях;
  • Простое получение лицензии на разработку и производство асиков;

Несмотря на то, что Butterfly Labs был первым на рынке ASIC-майнинга, Bitmain стал крупнейшим производителем ASIC-чипов. Сейчас идет самое настоящее противостояние производителей, каждый из которых стремится увеличить производительность, уменьшить энергопотребление, нагрев и размер асиков.

Теперь рассмотрим ТОП-10 крупнейших производителей:

  1. Bitmain;
  2. Innosilicon;
  3. ASICminer;
  4. iBeLink;
  5. Pangolin;
  6. Baikal;
  7. GMO;
  8. Ebang;
  9. Canaan;
  10. FFMiner;

Существуют также Halong Mining, Alladin, Obelisk, PinIdea, PandaMiner, BW, Pantech и др, но они не работают над оптимизацией ASIC-чипов, а берут за основу существующие решения без намеков на индивидуальность.

Лучшие модели ASIC-майнеров

Самый дешевый ASIC-майнер можно купить за $500 и это будет Bitmain Antminer S9 14Th/s — популярный «домашний» майнер, который имеет хорошую производительность и потребляет мало электроэнергии.

Для майнинга биткоина также существует ASIC-майнер Antminer S9j с хешрейтом 14.5 TH/s и потреблением 1350 Вт. Его можно приобрести за $650.

Для майнинга Zcash можно приобрести Antminer Z9 с производительностью 10 000 sol/s и потреблением 300 Вт. Это актуальное на сегодняшний день устройство, которое стоит порядка $900 (с блоком питания) и способно добывать чистых $20 в день.

Более мощные асики имеет ценник минимум в $2000, а промышленные гиганты — $10000, но это уже рынок не для рядовых майнеров.

ASIC-майнинг сегодня

На данный момент ASIC-майнеры составляют серьезную конкуренцию видеокартам, но никак не прямую, поскольку имеют следующие весомые недостатки:

  • Малая ликвидность. Если асик добывает сейчас по $10, то он запросто через полгода может добывать $1;
  • Работа только с одним алгоритмом. Устройства невозможно перепрошить под другой алгоритм. В случае с фермами — видеокарты могут добывать абсолютно любую криптовалюту (Ethereum, Zcash, Verge, Bitcoin Gold, Monero и др), а то и две одновременно (например, Ether и Sia);
  • Слабая распространенность. Видеокарту можно купить практически в любом интернет-магазине, а вот ASIC нужно заказывать с Китая или связываться с поставщиками.
  • Дорогостоящий ремонт. Видеокарту может отремонтировать любой радиоэлектронщик, а вот асик — только производитель. В случае поломки устройства нужно будет отправить его в Китай и такой ремонт займет 30-90 дней;

Тем не менее, рынок ASIC-майнинга активно растет и тому причина майнинг биткоина, который недоступен на видеокартах. Как будет развиваться эта индустрия — неизвестно. Возможно ASIC-майнеры повторят путь домашних компьютеров, трансформируясь из маломощных устройств в производительных гигантов. Также не стоит исключать факт того, что ASIC-чипы могут быть встроены в телевизоры, смартфоны и др современные девайсы. Кто знает, как развернется эта многомиллиардная индустрия.